Murakami and the moral dilemma of overdue library books

I spend almost an hour on the bus on my way to university. Every day. On that time I get to listen to some music and overhear conversations between freshmen years full of hope and naiveté. “I want to be a Ph.D when I finish my degree”. Ha! You loser. With what funding? Huh?? (agressivity just resides inside my head, right next to the idea that Ph.Ds students should have special buses. Purple ones.) But most of the time I have my head stuck in a book. Reading in buses without getting dizzy is something I mastered through the years. The latest book I’ve read is the fully ilustrated and creepy tale: The Strange Library by Haruki Murakami. This is one of the first stories of the Leonardo DiCaprio of literary awards, now turned by Random House (2014) in a hard copy gem for any fan of beautiful editions.

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This is a book about a boy that never had a library fine and ends up trapped inside a library where an old man threatens to eat his brains. With Murakami I’m in this Love/Hate situation where I like most of the novels I’ve read by him but I can’t stand when he introduces this magical realism and he makes cats talk,  like in Kafka on the Shore. The Strange Library has also magical elements like a sheep man that bakes doughnuts but because is a short story I kind of tolerate and like that tone. This is a story about loss and grief that leaves with you a strange sadness. A perfect feeling to hop off the bus and start a new day of research about nostalgia.

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“I came to return these”, I said, placing the books I was carrying on the counter. One was titled How to Build a Submarine, the other Memoirs of a Shepherd. The librarian flipped their front covers back to check the due date. They weren’t overdue. I’m always on time, and I never hand things in late. That’s the way my mother taught me. Shepherds are the same. If they don’t stick to their schedule, the sheep go completley bananas.

  …

Paso una hora en el autobús que va a la universidad. Todos los días. En ese tiempo escucho música o las conversaciones ajenas de estudiantes de primero llenos de esperanza e ingenuidad: “Quiero hacer el doctorado cuando acabe la carrera”. Já, lo flipas Paquita. ¿Con qué beca, eh? (esa agresividad sólo se encuentra dentro de mi cabeza, muy cerca de la firme convicción de que los estudiantes de doctorado nos merecemos autobuses especiales. De color violeta.) Pero lo cierto es que la mayoría del tiempo me lo paso con la cabeza dentro de un libro. Y es que leer en autobuses sin marearme es una habilidad que he perfeccionado a lo largo de los años. El último libro que he leído es The Strange Library de Haruki Murakami. Un relato un poco creepy pero bellamente ilustrado. Éste es uno de los primeros cuentos del Leonardo DiCaprio de los premios literarios, reconvertido ahora en una pequeña joya gracias a la edición de Random House (2014).

Resumiendo, ésta es la historia de un niño que nunca ha tenido un retraso en la biblioteca y que acaba atrapado dentro de una en la que un hombre lo amenaza con devorar su pequeño cerebro. Con Murakami tengo una relación amor/odio, me gustan casi todos los libros que he leído suyos pero no soporto cuando se pasa al realismo mágico y los gatos empiezan a hablar como en Kaka en la orilla. The Strange Library también introduce elementos fantásticos como un hombre-oveja que hornea donuts, pero como es un relato corto pues lo llevo mejor. Éste es un libro sobre la pérdida y el duelo, un libro que te deja con un tristeza extraña. Un sentimiento realmente perfecto para bajar del autobús y empezar un nuevo día de investigación sobre la nostalgia.

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